Eventos y festivales

Enero

  • Principios de enero: Dezome-shiki, en las orillas del rio Sugo cerca del castillo. Es un festival de las brigadas antiincendios. Prepare la camara para tomar fotos de las acrobacias que se realizan en escaleras móviles.

  • 1 de enero: Shogatsu es posiblemente el día más importante del año. Después de sentarse en familia a comer, beber y ver la televisión, la mayoría de la ciudad sale a la calle a media noche en dirección a los templos, para rezar por el año nuevo al son de los cascabeles. La mayoría de la gente está de vacaciones (exceptuando el sector servicios). Muchos de los templos ofrecen sake caliente llamado "amazake" (sake dulce) a los visitantes de media noche. Para las comunidades más importantes de la ciudad es tanto un motivo de festejo como una obligación.
    Una de las tradiciones que podrá observar es la escritura del "Nengajo" (carta de año nuevo). Se venden en muchos sitios aunque actualmente mucha gente decide imprimir las suyas propias.

  • 3 de enero: El Yamanaka Hachiman-gu Den Den Gassari, en Maki-cho. Es una fascinante y popular ceremonia tradicional de recolecta Shintoista.

Febrero

Esta es la temporada más fria del año y a menudo cae algo de nieve. Es un buen momento para asistir a algunos festivales.


  • 3 o 4 de febrero: Setsu-bun (festival de lanzar judías), un evento que muchos hogares realizan donde se lanzan judías (mame-maki). Un recipiente de medera conocido como 'masu' se llena de judías rojas. Mientras se canta la melodía 'Oni wa soto! Fuku wa uchi!' ('¡Afuera los demonios, que entre la fortuna!'), se lanzan las judías rojas en las diferentes habitaciones de la casa.
    Según la tradición, esta ceremonia se lleva a cabo durante el comienzo de año para echar a los malos espíritus y la mala suerte y rezar por la buena fortuna de la familia durante el resto del año.

  • Febrero - Sábado más próximo al día 7: Takisanji Oni Matsuri (festival del ogro o del fuego) se celebra cada Febrero, normalmente el sábado más próximo al día 7, que coincide con el año nuevo en el antiguo calendario lunar. Parte del festival incluye rezos por en favor de los hombres de 42, 25 y 12 años, de los cuales 3 son elegidos como representantes para participar en la ceremonia llevada a cabo en el salón principal. Los 3 hombres llevan máscaras ceremoniales; el de 42 años lleva la máscara del abuelo, el de 25 la de la abuela y el de 12 la del nieto. Además, unos 30 hombres más (usualmente gente mayor, pero no exclusivamente) que nacieron en un año con el mismo signo del zodíaco chino al año actual en el que se realiza la ceremonia participan portando antorchas encendidas. El festival es famoso en la región de Mikawa como una ceremonia religiosa tradicional para dar la bienvenida a la primavera.

Marzo

Aunque el invierno en Okazaki no es especialmente duro, los primeros signos de la primavera parece que traigan consigo la felicidad. Es un momento especialmente adecuado para disfrutar del florecer de los cerezos en lugares como el Parque Minami.


  • 3 de marzo: Hina Matsuri, conocido también como el festival de las muñecas o de las niñas. Es un festival donde las familias rezan por la felicidad y la salud de sus hijas. La forma de hacerlo es colocando dentro del hogar un aparador con diversas muñecas. Las muñecas sirven como encantamiento para alejar los malos espíritus y se lleva haciendo desde el periodo Edo (1603-1868). Las muñecas llevan vestidos de la época Heian (792-1192) y se colocan en diferentes niveles representando las antiguas clases sociales. Un aparador común tendría entre 5 y 7 niveles y tendría una estructura parecida a la comentada a continuación. El piso más alto del aparador está reservado para el emperador y la emperatriz. Como sucedía en el trono imperial en la corte antigua, un biombo plegable en miniatura se coloca entre ambos. En el segundo piso se sientan tres mujeres a la espera y en el tercero cinco hombres músicos de la corte. En el cuarto nivel se sientan ministros alrededor de diferentes manjares y en el quinto se encuentran los guardas flanqueados por un árbol naranjo a la izquierda y un cerezo a la derecha. El aparador se coloca a mediados de Febrero y se recoge en cuanto termina el festival. Según una antigua superstición las familias que tardan mucho en recoger el aparador tienen problemas para casar a sus hijas. A finales de més merece la pena ir a la parte norte de Okazaki (Okuyamada-cho) para ver el Cerezo Llorante. Según la leyenda el cerezo fue plantado por la emperatriz Jito hace 1300 años. Las flores florecen un poco antes que las de los cerezos que rodean al castillo y tienen un precioso color rosa pálido.

Abril

Warmth! Flowers. Parties. Renewal. April is the beginning of the year as far as many people are concerned, as its the time when schools commence, companies induct new employees etc. In Okazaki, the sakura (cherry blossoms) are now in full bloom, and singing and laughter can be heard along the riverbanks and in the parks as "hanami" parties get into full swing.


  • 1 al 15 de abril: Cherry Blossom Festival - The cherry trees near the castle, and along the Sugo and Iga rivers, are amongst the most popular spots. The flowers near the castle are illuminated during this period, with the liveliest nights for parties being Fridays and Saturdays. Apart from people watching and flower viewing, this is a good time to partake of the various delicacies being sold by hundreds of small "yatai" stalls - squid on a stick, chicken skewers, and just about everything else. The delicate little flowers don't last long (especially if it rains), and if there is the slightest breeze they rain down on the revellers like confetti.

  • Normalmente el primer domingo de abril: Ieyasu Parade - Right when the sakura are in full bloom, there is a fun festival called the Ieyasu Parade. This is a procession that marches from the Iga Hachiman-gu shrine in Iga-cho to Okazaki castle, starting at Igahachimangu at 01:30pm. The participants are mostly dressed in armor as samurai or ashigaru (the foot soldiers of that era) as they march or ride horses through the streets. The exceptions being the finalists of the Miss Okazaki contest, who tend to be wearing something a little more petite. Bring your camera, bring lots of film. If you really want to get into the spirit of the occasion, why not participate in the March itself. If you contact the Okazaki International Association, it may be possible to don armor and join the March.

Mayo

May is usually good weather - neither warm nor cool, so its a good time to be out and about. Early May is a problem - the consecutive public holidays of "Golden Week" makes travel uncomfortable, but if you are in Okazaki this is a good time to head to the castle and enjoy the "Gomangoku Fuji Matsuri" (a Wisteria Festival - Fuji being the kanji character for the flower, which is also the official "City Flower"). As with the cherry blossoms of a month or so earlier, the flowers are illuminated in the evenings, and attract quite a crowd (good people watching opportunity this).


  • 5 de mayo: Kodomo no Hi (Children's Day - a National Holiday) The 5th is a boy's festival, If you keep an eye out, you will notice a lot of houses (and even apartments) flying colorful "koi nobori" (silk carp streamers) from tall poles. There is usually one per boy in the household, as parents pray for the son(s).

  • Del 8 al 10 de mayo: Hana no To (Flower Pagoda) At Seigan-ji temple in Yahagi-cho, prayers are offered for the year's harvest.

  • Segundo fin de semana de mayo: Shinmei-sha Shrine Festival - You can see children parading in colorful costumes, the beating of taiko drums, and flutes, young ladies doing traditional dances, young men pulling a huge mikoshi shrine etc.

Junio

The rainy season (the actual amount of rain varies every year) sets in for around 3 weeks. This is a good time to head to Higashi Koen to see the hydrangea flowers bloom and the irises. If you haven't seen them before, an interesting excursion is to the riverbanks in Nukata and Oidaira to see the fireflies (hotaru). These glowing insects are returning to their original numbers now that the use of agricultural chemicals is more controlled.


  • Primer domingo de junio: Yuki Saiden O-taue Matsuri (Rice Planting Festival). This festival commemorates a gift of rice to the Emperor Taisho. These days rice is usually planted by machine, in this festival the clock is turned back, and the participants plant by hand, sing and dance. Good photo opportunities.

Julio

Summer here is hot and humid. Good time to visit one of the beer gardens.


  • 7 de julio: Tanabata (Star festival). This was an old Chinese festival, celebrating the day two stars - the Herdsman (Altair) and the Weaver (Vega) - meet in night sky, like separated lovers. It's also a good excuse for a party. Compared to Okazaki, the neighbouring city of Anjo has the best events. On the 7th, children write a wishes onto colored paper and tie it to a leaf of bamboo.

Agosto


  • 13-15 de agosto: O-Bon - A "Lantern Festival" or "The Festival of the Dead" where people remember their ancestors. A visit to graves is a common activity. The tradition is that everyone returns to their hometown to tend the graves and family altars, making it difficult (and expensive) to travel.

  • Primer sábado de agosto: Okazaki Fireworks Festival - half a million people turn up to watch what is effectively a showcase of Japan's most advanced fireworks designs - it goes for hours until the spectcular climax.

  • Noche anterior al festival de fuegos de artificios de Okazaki (viernes): O-Mikoshi matsuri Held in Kosei-cho, during this parade teams are carrying portable shrines through the streets, spinning them around, shouting and cheering. It's colorful and exciting, worth a look.

  • Noche anterior al festival O-Mikoshi (miércoles): Gomangoku Odori (a Bon festival dance) passes through the same streets.

Septiembre

The seasons in Okazaki are quite pronounced. In September, one day it is hot, humid and a bit oppressive, and then within a few days it suddenly changes and becomes pleasant. The evenings become cooler and you feel more like walking. Many people buy crickets in stores and keep them in small tanks in their homes, the chirping of the cricket ringing in the autumn.

Octubre

From mid-October to around the second week of November, its time to party under the leaves. The tradition of viewing the "Koyo" is a long one, with the maple trees providing a carpet of red and yellow. The first leaves to change color are in the hills to the east - take a bus to Kourankei in Asuke for one of the most beautiful spots.


  • Finales de octubre: Mikawa no Kiku Matsuri (Mikawa Chrysanthemum Festival) at Okazaki Castle (and a few other places). There are lots of beautiful chrysanthemums (Japan's national flower), and more excuses for enjoying a drink with friends.

Noviembre

Red and yellow leaves line the city streets, and the hills to the east are particularly lovely (take a ride out there on a bicycle, drive up to Lake Mikawa, or take a bus to beautiful Korankei Gorge in nearby Asuke).


  • Principios de noviembre: Aki no Shi-min Matsuri (Fall Citizens Festival) that is a little bit manufactured, but still fun. As with April, the center of activity is the area adjacent to the castle next to the Sugo River. There are displays of local products, hundreds of "yatai" stalls, and portable "Mikoshi" shrines.

If you are a jogger, it is possible to join in the Okazaki City Marathon (some run the whole distance, others run the part of the distance using a relay of runners). Enquire at City Hall for details.

Diciembre

It's suddenly cold, and its not unusual to have one or two days of snow just to remind you. The end of the calendar year is usually fairly hectic as people prepare for the New Year. It is expected that there will be a lot of cleaning, relatives to visit, "nengajo" cards to write (or print), and in many cases trips to plan.


  • 24 de diciembre al anochecer: Christmas - It has basically been adopted and adapted into a festival for lovers - especially younger ones. Minimum requirements for Christmas eve are a Date, Dinner, and Christmas Cake. However there is no Christmas Day. If the 25th is a weekday, then hi ho, hi ho, it's off to work we go. As with everywhere else in Japan, it is business as usual. The big event of December is actually midnight on the 31st - see January at the top of the page.